Gossamer Silk, From Spiders Spun

Pre každého, kto uvažuje o tom, že sa pustí do výroby tradičných textílií s použitím vlákien extrahovaných zo zvlákňovacích trysiek zlatého guľového pavúka z Madagaskaru, tu je niekoľko pokynov, ktoré treba mať na pamäti:

Najväčšie pavúky, samice, môžu dorásť približne do veľkosti malej dospelej ľudskej ruky, s chlpatými nohami na ihličkách a schopnosťou požierať veľký lietajúci hmyz.

Len samice produkujú hodváb, ktorý je známy svojou výraznou šafranovou farbou a pevnosťou v ťahu (päť až šesťkrát pevnejší ako oceľ na hmotnosť). Ale tieto samice sú notoricky známe kanibalské a ak sa nechajú samy sebe, rýchlo zredukujú celú výrobnú linku hodvábu na vyhubenie pavúkovcov.



Zdá sa, že v zime nechcú pracovať, a keď príliš prší, ich hodváb sa stáva viskóznym a nedá sa použiť.

Obrázok

A ak pavúky v továrni začnú záhadne miznúť, môže to byť preto, že na Madagaskare, jednej z najchudobnejších krajín sveta, niektorí veria, že konzumácia týchto pavúkov, vyprážaných, je dobrá na hrdlo alebo len dobré jedlo. .

Bolo to, povedzme, pomerne strmá krivka učenia, povedal Simon Peers, britský historik umenia a odborník na textil, ktorý na Madagaskare žije dve desaťročia. Pred piatimi rokmi pán Peers a Nicholas Godley, americký módny návrhár, ktorý tiež žije na ostrove, nadviazali partnerstvo s cieľom urobiť to, o čo sa tam ani nikde nikto nepokúsil viac ako 100 rokov: využiť pavúky na výrobu hodvábu. spôsob, akým sa zámotky priadky morušovej používajú už tisíce rokov.

Jedného dňa v skladovacom priestore na štvrtom poschodí hlboko v Americkom múzeu prírodnej histórie dve ženy v modrých gumených rukaviciach opatrne stiahli plastový kryt, aby ukázali, čo pán Peers a pán Godley – spolu s viac ako miliónom pavúkov a šikovný tím neohrozených madagaskarských pavúkov – dokázal. Ide o 11-metrovú látku žiarivo zlatistej farby, prvý zaznamenaný príklad ručne tkanej brokátovej textílie vyrobenej výhradne z pavúčieho hodvábu, podľa odborníkov z Prírodovedného múzea, kde sa od štvrtka začne vystavovať šesť mesiacov vo Veľkej galérii.

Obrázok

Kredit...Fred R. Conrad/The New York Times

Pán Peers roky pracoval na oživení tkáčskych tradícií, ktorými bol Madagaskar kedysi známy, a kúsky vyrobené pod jeho vedením sa dostali okrem iného do zbierok Britského múzea a Metropolitného múzea umenia. Pri výskume textílií ho už dlho fascinovali alchymistické, takmer okultné príbehy o pokusoch počas niekoľkých storočí zozbierať pavúčie hodváb na tkanie, čo je snaha, ktorá, ako sám napísal, bola vždy presiaknutá metaforou a poéziou. nočná mora a fóbia.

Prvé dobre zdokumentované úsilie vynaložil bohatý Francúz François Xavier Bon de Saint Hilaire, ktorý v roku 1710 napísal o svojom diele pojednanie a vyrobil dostatok hodvábu z pavúčích zámotkov na výrobu pančúch, rukavíc a podľa niektorých nespoľahlivých údajov aj celého oblek pre Ľudovíta XIV.

Koncom 90. rokov 19. storočia na Madagaskare, kde rybári už dlho používali pavúčí hodváb na výrobu základných sietí a vlascov, zaviedol úradník francúzskej technickej školy ďalší pavúčí projekt, tentoraz extrahoval hodváb priamo zo živých pavúkov, aby sa skrútil do vlákien. Hovorilo sa, že zozbieral dosť na výrobu závesov na posteľ, ktorá bola vystavená v roku 1900 v Paríži, hoci závesy už neexistujú a historické správy sa líšia v tom, koľko látky bolo skutočne vyrobené.

Obrázok

Kredit...Simon Peers

A to, ako povedal pán Peers v nedávnom rozhovore, bolo viac-menej vrcholom úsilia každého do tohto bodu – kým sme sa toho opäť nechopili ako šialení muži.

Pán Godley (40) podnikal na Madagaskare a vyrábal luxusné rafiové kabelky a pri návšteve pána Peersa (51) pred niekoľkými rokmi v Antananarivo, hlavnom meste, si všimol v kancelárii pána Peersa zvláštne vyzerajúcu kovovú cievku. Cievka bola znovuvytvorením zariadenia, ktoré sa pred storočím používalo pri zbere hodvábu. Rozprúdilo to predstavivosť pána Godleyho a začal sa pokúšať prehovoriť pána Peersa, aby toto úsilie obnovil.

Po mnohých pokusoch a začiatkoch dali títo dvaja muži dohromady takmer viktoriánsku operáciu na zber pavúkov hodvábu, ktorá najala miestnych ľudí, aby prečesávali krajinu dlhými bambusovými tyčami a starostlivo zbierali živé samice pavúkov – asi 3000 denne – do škatúľ. Pavúky boli odvedené k pánovi Godleymu, ktorý zaviedol systém, v ktorom pracovníci, všetky ženy, manipulovali s každým pavúkom a jemne vyťahovali niť, ktorá visela z jeho priadzí. (Pavúky hryzú, ak sú vyprovokované, ale ich uhryznutie nie je nebezpečné.)

Obrázok Navíjanie vlákien do nite.

Kredit...Simon Peers

Pavúka potom umiestnili do postroja s 23 ďalšími a viac-menej trpezlivo sedeli, keď cievka vyťahovala zvyšok svojej siete v súvislých vláknach, ktoré sa niekedy mohli natiahnuť až 400 yardov, kým pavúk zo seba nevydal všetko.

Týchto 24 nití bolo potom ručne stočených do jednej a spájaných do 96 nití, ktoré slúžili ako základ textilu, ktorý je brokátovaný s tradičnými malgašskými motívmi.

Na tkáčskom stave sa nepretrhla ani jedna niť – je taká silná, povedal pán Godley. (Požiadal reportéra, ktorý si látku prezeral nedávno v múzeu, aby chytil prameň v jednom zo strapcov na konci textílie a pokúsil sa ho pretrhnúť. Niť mala asi takú pružnosť ako reťaz, ktorá sa používa na uzamknutie nového York City messenger's bike.)

Obrázok

Kredit...Fred R. Conrad/The New York Times

A čo sa stalo s pavúkmi, bez ktorých veľmi osobného prispenia by textília nevznikla? Zatiaľ čo niektorí zomreli pri jeho výrobe, pán Godley a pán Peers povedali, že zaviedli systém, v ktorom boli používané pavúky denne vypúšťané a uchovávali sa podrobné tabuľky, aby zmapovali počet použitých pavúkov, ich výnos a mieru obetí.

Stali sme sa akýmisi obrancami týchto pavúkov, niečo, o čom sme si nikdy nemysleli, že budeme, povedal pán Godley, ktorý sa nazýva oddaným arachnofóbom, ale dodal: Naozaj sú to veľmi kráľovsky vyzerajúce stvorenia.

Dvaja muži tvrdia, že dúfajú, že textil, ktorého výroba stála viac ako pol milióna dolárov, nakoniec získa verejná inštitúcia a vystaví ho. (Je zapožičaný Americkému prírodovednému múzeu.)

Neznášam, keď to znie domýšľavo, ale chceli sme tu vytvoriť niečo, čo by bolo umeleckým dielom, povedal pán Godley, pričom spomenul látku v spoločnosti nákladných, oslnivých (a vysoko propagovaných) súčasných diel umelcov ako Damien Hirst a Jeff Koons. Mám pocit, že to, čo sme vytvorili, je v niektorých smeroch výnimočnejšie kvôli mimoriadnemu množstvu úsilia, ktoré sa do toho vložilo.

Hneď ako sa budúci mesiac na Madagaskare začne teplá sezóna a zlaté gule začnú opäť produktívne spriadať svoje siete, obaja muži začnú vyrábať ďalšie látky, ktoré by mohli nájsť trh v oživujúcom sa módnom priemysle. Ale pán Godley povedal, že spolu s pánom Peersom prechovávali, aspoň zatiaľ, len málo ilúzií o tom, že by si z ich podivnej posadnutosti mohli robiť biznis.

Ak by sme to všetko robili, aby sme zarobili peniaze, povedal, vedel by som vymyslieť oveľa, oveľa jednoduchšie spôsoby, ako to urobiť.