Stratil Detroitský inštitút umenia kontakt so svojím domovským mestom?

Kritici tvrdia, že múzeum nerobí dosť pre to, aby sa spojilo s prevažne čiernym mestom, v ktorom sa nachádza, alebo s farebnými ľuďmi z jeho personálu.

Detroitský inštitút umenia bol jedným z prvých múzeí v Amerike, ktoré založili galérie venované afroamerickému umeniu.

Detroitský inštitút umenia sa práve vyhýbal predaju častí svojej zbierky, aby pomohol zaplatiť dlhy mesta, ktoré ho vlastnilo.

Malo novú, nezávislú vlastnícku štruktúru, nové zdroje príjmov a nové postavenie múzea, ktoré sa snažilo nahradiť zlé správanie mnohých umeleckých inštitúcií príjemnejším zážitkom zameraným na návštevníka.



A malo nového riaditeľa, Salvador Salort-Pons , ktorý pochádzal z jej radov, charizmatický kurátor a učenec španielskeho pôvodu Velázquez, ktorý, ako sa zdá, pochopil jeho zápasy a jeho budúcnosť a ktorý sa ujal úradu za búrlivých ovácií na zasadnutí správnej rady v roku 2015.

Ale o päť rokov neskôr, v čase, keď vedúci predstavitelia múzeí v celej krajine sú spochybňovaní, či sú ich inštitúcie systémovo rasistické, len málokto čelí takým pálčivým problémom ako pán Salort-Pons.

Súčasní a bývalí zamestnanci ho vyzvali na rezignáciu a sťažovali sa, že si vyvinul korozívne, autoritárske správanie a zároveň si zachoval určitú tuposť v otázkach rasy v meste, ktoré je prevažne černošské.

Morálka zamestnancov bola v roku 2017 taká nízka, že takmer polovica zamestnancov múzea povedala inšpektorom, že neveria, že ide o pracovnú kultúru, v ktorej by mohli prosperovať, ako dôvod uviedli neúctu a pocit, že ich názory boli ignorované.

A existujú obavy, že porušil etické pravidlá. Sťažnosť Od zamestnancov bola informácia o tom, ako zaobchádzal s umeleckými dielami vo vlastníctve jeho svokra, podaná štátnym a federálnym regulačným orgánom a právnická kancelária najatá múzeom túto záležitosť preveruje.

Napriek tomu si pán Salort-Pons, 50, zachováva neochvejnú podporu rady múzea, ako aj niektorých černošských vodcov z Detroitu, ktorí tvrdia, že jeho kritici sú nespravodliví a prehliadajú mnohé kroky, ktoré podnikol, aby oslovil ich komunitu.

Väčšina z nás si dobre uvedomuje, že jeho nedávni predchodcovia nikdy nesadli jedna stopa do štvrtí, ktoré Salort-Pons bežne navštevuje, Marsha Music, spisovateľ z Detroitu napísal v uverejnenom príspevku.

Obrázok

Kredit...Carlos Osorio/Associated Press

Kríza, ktorej riaditeľ čelí, je však skutočná a významná pre múzeum poverené správou skutočne svetovej zbierky umenia a zároveň vyvážením svojich záväzkov voči mestu, v ktorom sídli, a trom okresom, ktoré teraz zabezpečujú väčšinu jeho financovania.

Panuje nespokojnosť, povedal Jeffrey Abt, emeritný profesor na Wayne State University, ktorý písal o histórii inštitútu. Vidím, aké je to potenciálne nebezpečné.

Na jednej strane sú nešťastní zamestnanci, ktorí namietajú voči Salvadorovej administratíve, dodal. Na druhej strane sú priatelia mimo múzea, ktoré si za tie roky získal a ktorí si myslia, že tu majú niekoho, kto presadzuje ich vec.

Úroveň, s ktorou sa 135-ročné múzeum spája s Detroitom, bola dlho problémom. Inštitút, ktorý sídlil v strohej, formálnej, klasickej štruktúre, mnohí po desaťročia vnímali ako baštu mestskej elity – domov umenia Starého sveta na mieste, ktoré vedie najmä bohatá biela stará garda.

Ale od začiatku 21. storočia, za predchodcu pána Salorta-Ponsa, sa múzeum snažilo osloviť širšie a rôznorodejšie publikum.

Stalo sa jedným z prvých múzeí v Amerike, ktoré založilo galérie venované afroamerickému umeniu. Jeho metodológia zameraná na návštevníkov hľadala podrobnú spätnú väzbu a spoluprácu od komunitných skupín. V roku 2016 boli za veľkej fanfáry najaté dve černošky ako kurátorky.

Dalo by sa teda predstaviť, že v posledných týždňoch, keď americké umelecké inštitúcie zmietali otázky o rasizme a rase, by múzeum v Detroite, ktoré už začalo počítať so svojím miestom v komunite, mohlo poskytnúť nejaké rady. na ceste vpred.

Namiesto toho sa podľa kritikov pána Salort-Ponsa zistilo, že chýba.

Centrum pre afroamerické umenie v múzeu bolo posunuté nadol v hierarchii inštitútu, takže teraz podlieha vedúcemu oddelenia moderného a súčasného umenia, čo je krok, ktorý podľa kritikov znižuje jeho dôležitosť. Dvaja čierni kurátori najatí v roku 2016 odišli po tom, čo označili za podkopané a umlčané.

Nie je Američan, takže nechápe, čo znamená diverzita, rovnosť a inklúzia, povedala Susan Larsen, bývalá riaditeľka vydavateľstva a informácií o zbierkach. Nepovedal by som, že je rasista. Ale zdá sa, že nerozumie nuansám rasových problémov, ktoré sú dnes potrebné u riaditeľa múzea.

Pán Salort-Pons uznal, že vzhľadom na svoj pôvod musí urobiť viac, aby rozšíril svoje chápanie rasy v Amerike. V e-maile zamestnancom minulý mesiac napísal: Verím, že dokážeme vytvoriť a podporiť pracovisko, ktoré stelesňuje spravodlivosť, začlenenie, zvedavosť a rešpekt.

Pri obhajobe svojho úsilia poukázal na svoje vystúpenia na miestach, ako je Detroit Fine Arts Breakfast Club, ktorý má silné väzby na afroamerickú komunitu.

Múzeum pod jeho vedením usporiadalo prehliadku o čiernej mágii a nepokojoch za občianske práva z roku 1967 a ďalšiu o dielach vytvorených Afroameričanmi, ktoré vlastnia zberatelia z oblasti Detroitu. V prvom prípade za múzeum zaplatil viac ako 1 milión dolárov za dielo čierneho umelca Birda od Davida Hammonsa.

Keď mám svoje programy, Salvador a jeho manželka sa často objavujú na všetkých týchto podujatiach, povedala Valerie Mercer, vedúca kurátorka afroamerického umenia.

Obrázok

Kredit...Brittany Greeson pre The New York Times

Kritici pána Salort-Ponsa však tvrdia, že bez ohľadu na to, čo vynaložil, niektorí zamestnanci majú pocit, že ich nikto nepočúva, alebo je to ešte horšie. Ako farebný človek som zažil cenzúru čiernych hlasov od Salvadora v D.I.A., povedal Andrea Montiel de Shuman, ktorý v júni skončil ako dizajnér digitálnych zážitkov.

Neboli zamestnaní ani ľudia inej farby pleti, ktoré by odzrkadľovali, že domovom múzea je mesto, v ktorom je takmer 80 percent černochov.

Zamestnanci 371 sú z 38 percent černosi; traja z jej 11 kurátorov sú černosi; 12 zo 48 členov predstavenstva je Afroameričanov. Jeden člen z deväťčlenného vedúceho tímu pána Salort-Ponsa je Black.

Obrázok

Kredit...cez Detroitský inštitút umenia

Múzeum uviedlo, že nemá k dispozícii žiadne predchádzajúce štatistiky o demografii zamestnancov, ktoré by mohli pomôcť merať úspešnosť jeho úsilia o rozmanitosť. Reginald M. Turner, jeden z členov predstavenstva, ktorý je černoch, však o pánovi Salort-Ponsovi povedal: Odkedy je v tejto úlohe, najal množstvo ľudí inej farby pleti.

Obrázok

Kredit...Brittany Greeson pre The New York Times

Bill Harris, spisovateľ a emeritný profesor angličtiny na Wayne State University, povedal, že navštívil inštitút ako malý chlapec, aj keď sa necítil vítaný. Vyvinul sa z toho, ale stále je to biela inštitúcia, povedal.

Darren Walker, prezident Fordovej nadácie, ktorá bola štedrým dobrodincom, povedal, že pán Salort-Pons môže uspieť, ale len s podporou predstavenstva, a že potrebuje prepracovať múzeum, aby lepšie odrážalo Detroit. Túto prácu môže robiť len vtedy, ak je ochotný otriasť samotnými základmi tohto múzea, povedal. Ak na to nemá odvahu, nemal by byť riaditeľom.

Kritici pána Salort-Pons hovoria, že dokonca aj v situáciách, keď sa múzeum zaoberalo aktuálnymi témami, ako je výstava, ktorá sa zaoberala občianskymi nepokojmi v Detroite v roku 1967, prístup bol niekedy bezpečný a trochu tlmený. Obrázky mohli byť provokatívne, ale zamestnanci povedali, že odmietne, keď chceli, aby jazyk spomenul problémy, ako je nadvláda bielych alebo policajná brutalita. Pán Salort-Pons povedal, že si to nepamätá.

Existuje neochota viesť hlbší rozhovor o problémoch, ktoré by mohli byť kontroverzné, povedala Teri John, bývalá výkonná riaditeľka vzdelávania a zapojenia publika. Keď ste poprednou umeleckou inštitúciou v komunite Blackest v krajine, je to pravdepodobne problém.

Melba Joyce Boyd, profesorka amerických štúdií na Wayne State University, povedala, že rešpektuje veľa z toho, čo pán Salort-Pons urobil, ale kvôli svojej polohe a publiku povedala, že inštitút má špeciálne povinnosti.

Spoločnosť D.I.A. by mala byť miestom číslo jeden pre Afroameričanov v celej krajine, povedala. Detroit by mal prevziať vedenie v mnohých z týchto problémov.

Pán Salort-Pons obhajuje svoje úsilie poukazom na to, že sa musí zamerať na to, aby slúžil umeleckým záujmom voličov v troch okolitých okresoch, ktorí prišli na záchranu múzea v roku 2012, keď dohodli sa zaplatiť dodatočné dane na podporu inštitútu. Ich peniaze teraz pokrývajú asi dve tretiny rozpočtu múzea a okresy sú zmesou demografie, bohatej a robotníckej triedy, bielych aj farebných.

Skutočnosť, že zvýšenie daní schválili voliči opäť v marci, je dôkazom, že má veci v poriadku, povedal Salort-Pons.

Kým žijeme v meste Detroit, slúžime regiónu, povedal v rozhovore. Som zodpovedný týmto krajiám za peniaze, ktoré dávajú. Musíme vymyslieť programy, ktoré sú pre tieto komunity relevantné.

Pán Salort-Pons nie je ani zďaleka sám ako riaditeľ múzea, ktorému čelí v rasových záležitostiach. Smrť Georgea Floyda a následné protesty viedli zamestnancov múzeí po celej krajine k tomu, aby spochybnili status quo. Ale kritika jeho pôsobenia v Detroite išla oveľa ďalej.

Obrázok

Kredit...Brittany Greeson pre The New York Times

Niektorí zamestnanci dostali samostatnú sťažnosť na oznamovateľa, že riaditeľ využíva múzeum na vystavenie dvoch obrazov, ktoré vlastní jeho svokor. Sťažnosť, podaná minulý mesiac a spochybnená pánom Salort-Ponsom, hovorí, že vystavovanie diel mohlo zvýšiť ich hodnotu a mohol porušiť etické pravidlá tým, že sa neodmietol od rozhodnutia vystaviť ich.

Širšia kritika bola, že zanedbal prístup k výstavám zameraný na návštevníka, ktorý dal Detroitu na mapu ako lídra v metodológii múzeí na začiatku 21. storočia. Tento prístup, ktorý je založený na rozprávaní príbehov a spätnej väzbe od komunitných skupín, kládol dôraz na interpretáciu a dostupnosť. Výstavy využívali naratívny a historický kontext, aby sa spojili s návštevníkmi.

Využili sme skutočnosť, že umelecké diela – či už je to oltárny obraz od Giovanniho Belliniho alebo pár mokasín od neznámeho indiánskeho umelca – boli vytvorené na splnenie ľudského účelu, povedal Graham Beal, ktorý bol v rokoch 1999 až 2015 riaditeľom múzea. .

Tisíce štítkov v zbierke 60 000 kusov boli prepísané pre neodborné publikum a obmedzené na 150 slov, čím sa odstránil žargón.

Urobili sme to, aby sme ľuďom pomohli nájsť osobné spojenie s umeleckými dielami, priviedli ľudí do múzea a vytvorili si k nim vzťah, povedala Annmarie Erickson, bývalá prevádzková riaditeľka inštitútu. Vo veľkom múzeu tradičného výtvarného umenia to nebola ľahká úloha.

Ale niekoľko architektov tohto úsilia odišlo a kritici tvrdia, že jeho princípy sú podkopávané, pretože pán Salort-Pons tomu nerozumie alebo je viac naklonený formálnemu, tradičnému spôsobu predvádzania umenia.

Jedna z praktizujúcich, pani Montiel de Shuman, sa sťažovala vo verejnej eseji o exponáte Gauguinov obraz , Spirit of the Dead Watching, ktorý ukazuje mladé tahitské dievča, 13, ležiace nahé. Hoci označenie odkazuje na kolonializmus a rasovú a sexuálnu nerovnováhu, povedala, že výstava mala obsahovať varovanie pre školákov a neriešila, že ju umelec sexuálne zneužíval.

Riaditeľ zo svojej strany trvá na tom, že z dôvodu zložitosti a nákladov sa metodika zameraná na návštevníka nedá aplikovať na všetko. Povedal však, že je plne oddaný tomuto prístupu: Nová show Artemisia Gentileschi a talianske umelkyne okolo roku 1600 bude obsahovať všetky techniky hodnotenia a interpretácie.

Existujú spôsoby, ako merať relevantnosť, a jedným z najpriamejších je návštevnosť múzea, ktorá sa od prechodu mlyna v roku 2012 zvyšuje, uviedol pán Salort-Pons v nedávnych komentároch uverejnených na webovej stránke múzea.

Časť tejto návštevnosti bola postavená na populárnych výstavách, ako napríklad jedna o bejzbalových kartách a druhá o Star Wars. Aj tieto boli prístupné.

Kritici však tieto predstavenia odmietajú ako zábavu, podsúvanie, nie vzdelávanie, nie ako sofistikovaný prístup, ktorý sa snaží demystifikovať opojné a možno aj tupé predmety umenia svetovej úrovne, aby mohli ľahšie hovoriť s návštevníkmi.

Obrázok

Kredit...Brian Fraser pre The New York Times

Yao-Fen You, bývalá kurátorka, ktorá je teraz vedúcou kurátorkou v Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum, bola jednou zo zástancov prístupu zameraného na návštevníka, kým neodišla v roku 2018.

Keď vám tak veľmi záleží na mieste, vidieť, že má vedenie, ktoré sa oň nestará tým najlepším spôsobom, je to srdcervúce, povedala. Vôbec to nie je v súlade s výzvou.