Ako láska k francúzskemu umeniu pomohla formovať Americkú republiku

Le Discret, selfie Josepha Ducreuxa z roku 1791.

WASHINGTON – Viem, že ste veľmi veľký národ, povedal nám tento mesiac Emmanuel Macron a že Spojené štáty boli založené, aby umožnili slobode, pravde a rozumu zvíťaziť nad nevedomosťou a temnotou. Mladý francúzsky prezident narýchlo hovoril v angličtine a francúzštine tesne pred polnocou po tom, čo jeho americký náprotivok oznámil, že odstúpi Spojené štáty od prelomovej klimatickej dohody uzavretej v Paríži v roku 2015. Pán Macron — ktorému sa francúzska tlač občas vysmieva za jeho komunikáciu v americkom štýle – vedel, ako si získať srdcia Yankeeov. Vráťte sa k počiatkom jeho a nášho národa: späť do 18. storočia a k ideálom, ktoré nikto nemôže zrušiť.

Môžeme šrotovať ako každý starý pár, ale Spojené štáty a Francúzsko sa nikdy skutočne nedajú rozmotať. Väzby siahajú príliš ďaleko, bod sa posilnil v Národnej galérii umenia, hneď za Národným nákupným centrom, odkiaľ prezident Trump povedal, že zastupuje Pittsburgh, nie Paríž, na výstave umenia pred a po našich revolúciách.

Amerika zbiera francúzsku maľbu z osemnásteho storočia zhromažďuje viac ako päť desiatok diel lichotníka starovekého režimu Françoisa Bouchera (1703 – 1770), jakobínovského maliara Jacquesa-Louisa Davida (1748 – 1825) a tiež obskúrnejších mien. Mapuje aj americký vkus pre francúzske umenie prostredníctvom výpožičiek z múzeí v 25 štátoch: nielen Met a Frick a Getty, ale aj miesta ako Alabama. Birminghamské múzeum umenia , ktorá má jednu z najrozsiahlejších rokokových zbierok u nás.



America Collects je jednou polovicou hojdacieho dvojitého prvku francúzskeho umenia v hlavnom meste Spojených štátov. Vo východnej budove Národnej galérie je Frédéric Bazille a zrod impresionizmu, výnimočná výkladná skriňa súčasníka Moneta a Renoira. Bazille posunul hranice realizmu, ale zomrel skôr, ako mal 30 rokov, v roku 1870.

America Collects rozpráva príbeh francúzskeho 18. storočia z veľkej časti podľa knihy v ôsmich štýlovo zavesených zátokách. Začiatkom 18. storočia ustúpilo baroko sentimentálnemu rokokovému štýlu, ktorý charakterizovala jemná ružová a modrá, svetlé krivky a zamilovaní bohovia a panny. Osem obrazov Bouchera na tejto výstave stelesňuje zrelé rokoko, medzi nimi aj portrét s jemnými okrajmi (zapožičaný Harvard Art Museums) Madame de Pompadour, milenky Ľudovíta XV., ako aj Venušina toaleta a Venušina kúpeľ, dvojča. obrázky tej nahej bohyne zakuklenej v hodvábe a udusenej cherubínmi. S blížiacou sa francúzskou revolúciou postavy tvrdnú a storočie končí vymazaním froufrou a chválou morálnych cností čerpaných z gréckych a rímskych príkladov.

Obrázok

Kredit...François Boucher, Národná galéria umenia, Washington, Chester Dale Collection

Zatiaľ teda 18. Zaujímavejší príbeh je však ten americký, ktorý sa vlní pod touto reláciou: ako nearistokratická elita v novom národe prijala a využila francúzske umenie z obdobia osvietenstva. Už v roku 1815, v roku, keď bol porazený Napoleon deportovaný do Svätej Heleny, jeho starší brat Joseph Bonaparte prišiel do Spojených štátov s kufrom plným francúzskych obrazov. Vystavoval ich vo svojom vidieckom dome v New Jersey a niekedy ich požičiaval novým americkým akadémiám. Jednou z jeho cien bol Noël-Nicolas Coypel s názvom Únos Európy (1726-27), teraz vo Philadelphia Museum of Art: Zeus v podobe býka nesie Európu rozbúreným morom, zatiaľ čo vodné nymfy surfujú na okuliaroch- okaté ryby a putti vrhajú bomby do vĺn. Môže to teraz vyzerať elegantne a sýte, ale pre milovníkov umenia v novej americkej republike to bol najhorúcejší dovoz a príklad, ktorý treba dodržiavať.

Francúzske portrétovanie tiež ponúkalo Američanom spôsob, ako sa uzemniť v tradícii z 18. storočia – hoci ponúkalo aj pekný spôsob zdobenia. Je tu niekoľko neoklasických príkladov, ako napríklad drzá selfie Le Discret (okolo roku 1791), na ktorej Joseph Ducreux sa namaľuje, ako utíši diváka na jednofarebnom hnedom pozadí. Väčšina amerických zberateľov však uprednostňovala svoje Francúzsko s volánmi. Socialita z Alabamy Eugenia Woodward Hitt , manželka dediča margarínu, získala dva veľkolepé hudobné obrazy od portrétistu Françoisa-Huberta Drouaisa (1727-1775): mladého aristokrata v čipkovanom golieri brnkajúceho na gitare a dvojice hodvábne oblečených detí, ktoré sa hrajú so psom a nástroj v tienistom háji. Ďalší prvotriedny portrét Drouaisa, markízy s ružovými lícami v bohato vyšívaných šatách, uchmatol priemyselník z Indiany a teraz patrí Ball State University.

Možno vidíš tú iróniu. Američania, ktorí si kúpili tieto obrazy, mali prospech z francúzskej filozofickej tradície, ktorá ctila slobodu a rovnosť, ale vyjadrili to zbieraním majetku triedy, ktorý šiel do gilotíny. Koncom 19. storočia si americkí priemyselníci vybavovali svoje domy v New Yorku alebo Baltimore pozlátenými skriňami a panelmi Fragonard, jedli porcelán Sèvres a hádzali kostýmové plesy s tematikou Versailles.

Američania zbierali neoklasickú maľbu oveľa pomalšie. Tu sú hlavné príklady – predovšetkým Smrť Alcestis od Pierra Peyrona, z Raleigh's North Carolina Museum of Art, oslava gréckeho sebaobetovania, vzdialená od rokokových nezbedných nymf a pastierov – boli získané za posledných 30 rokov. Povahovo boli Američania fanúšikmi Lafayetta. Z estetického hľadiska bola Marie Antoinette viac ich štýlom.

Obrázok

Kredit...Pierre Peyron, Múzeum umenia v Severnej Karolíne, Raleigh

Rovnaké ekonomické otrasy, ktoré priniesli bohatstvo novej americkej zberateľskej triede, prebehli Parížom v polovici 19. storočia, keď mladý Bazille prišiel z Montpellier, aby sa vyučil za lekára. Bol produktom novej buržoázie, a keď prišiel, zapísal sa do maliarskeho ateliéru, stretol Moneta, Renoira a Sisleyho a vzdal sa medicíny pre nové, antiakademické umenie. V roku 1870 Francúzsko vyhlásilo vojnu Prusku, Bazille narukoval a do konca roka bol zabitý, mal iba 28 rokov.

Obrázok

Kredit...Frédéric Bazille, Múzeum Orsay, Paríž

Retrospektíva Bazille Národnej galérie, videná minulý rok na Fabre v múzeu Montpellier a Múzeum Orsay v Paríži skúma sedemročnú kariéru tohto strašidla moderného francúzskeho maliarstva. Rýchlo sa poučil z realistických príkladov Courbeta a Maneta a na tlejúcom autoportréte z roku 1865 sa maľuje, ako sa pozerá cez rameno, biely rukáv košele a ružovkasté čelo sú vykreslené ako ploché, kefovité plochy. To isté leto odišiel do Fontainebleau so svojím kolegom z ateliéru Monetom, ktorý si poranil nohu; Bazille's Improvizovaná poľná nemocnica obrázky, ktoré priateľ a súper v posteli pre chorých maľoval odvážnymi ťahmi mokré na mokré.

Obrázok

Kredit...Frédéric Bazille, The Art Institute of Chicago

Prefíkané spojenie Bazilleovej práce s prácou jeho priateľov nielen objasňuje jeho úspech, ale mapuje jeho sociálny svet. Monetove veľké ženy v záhrade, raný počin v plenérovej skupinovej portrétnej tvorbe, visí vedľa Bazille's Family Gathering, pevnejšej výkladnej skrine buržoázneho oddychu a svetelných efektov. Sivé zátišie mŕtvej volavky na nosníkoch sa spája s obrazom toho istého vtáka od Sisleyho, ako aj s portrétom Renoira z Bazille pri práci na svojej vtáčej smrtiace fúge. Celá posádka sa stretáva v Bazilleovom štúdiu na Rue La Condamine, ku ktorej sa pripája o niečo starší Manet – ktorý dokončil Bazillovo dielo tým, že namaľoval samotného mladšieho muža.

Obrázok

Kredit...Frédéric Bazille, Múzeum Orsay, Paríž

Rovnako ako America Collects, aj retrospektíva Bazille je predstavením o umení v spoločnosti – o tom, ako sa nápady stávajú obrazmi a ako tieto obrazy kolujú medzi priateľmi a cez oceány. Myšlienky nezostávajú na mieste a niektoré cnosti z 18. storočia pretrvávajú, možno najmä vtedy, keď nie sú plne realizované. Tieto cnosti možno pomenovať ako sloboda, rovnosť a bratstvo – alebo, ak dávate prednosť miestnemu argotu, život, sloboda a hľadanie šťastia.