Kresby Johna Singera Sargenta prinášajú jeho model von z tieňov

Náčrty tohto skvelého portrétistu, zobrazené po prvý raz, osvetľujú prínos jeho afroamerickej múzy Thomasa McKellera.

Štúdia Johna Singera Sargenta o sediacom mužskom akte pre rotundu alebo Grand Staircase of the Museum of Fine Arts, Boston v show Boston’s Apollo: Thomas McKeller a John Singer Sargent v Múzeu Isabelly Stewart Gardner.

Najlepšie výstavy rozprávajú silné ľudské príbehy, také, ktoré by sme inak možno nepoznali. Tak je to v prípade Bostonské Apollo: Thomas McKeller a John Singer Sargent v Múzeu Isabelly Stewart Gardner v Bostone, malej show, ktorá je postavená na senzačnej maľbe a ktorá má vo svojom srdci nečitateľný vzťah.

Gardner je, samozrejme, v týchto dňoch v blokovaní a nedá sa povedať, kedy to skončí. Ale jeho šou je dostatočne presvedčivá, aby zapôsobila aj na diaľku, prostredníctvom online obrázkov, vzrušujúca krátke video , a výborná kniha, všetko odporúčam.



Hlavné postavy príbehu sú vymenované v názve, aj keď v poradí dôležitosti, ktoré by niektorých historikov mohlo zmiasť. Iste by si mysleli, že Sargent (1856-1925) mal byť uvedený ako prvý. Američan narodený v Európe bol jedným z umeleckých osobností svojej doby, mocenským portrétistom medzi elitu na oboch stranách Atlantiku (Isabella Stewart Gardner bola opakovaná sestra), ktorý si za svoje pozornosť vyslúžil najvyššie ceny.

Thomas Eugene McKeller (1890-1962) bol poslíček a obsluha výťahu v bostonskom luxusnom hoteli Vendome, kde Sargent často býval, a jeden z mnohých krásnych mužov, ktorých si najal ako štúdiových modelov. Medzi nimi mohol byť McKeller jediným Afroameričanom. A možno bol jedným z mála modelov, o ktorých Sargent prišiel povedať v liste priateľovi: Neviem, čo by som bez neho robil.

Obaja muži sa stretli v roku 1916, s najväčšou pravdepodobnosťou vo Vendome, keď bol Sargent na návšteve zo svojho domu v Londýne. Vo veku 60 rokov kozmopolitný mládenec – narodený vo Florencii, umelecky vyštudovaný v Paríži – bol v procese kariérneho prechodu od portrétovania k prestížnejšiemu žánru architektonickej výzdoby. Boston sa stal miestom konania tejto zmeny.

V roku 1890 Bostonská verejná knižnica pozvala Sargenta, aby do jej interiéru prispel alegorickými nástennými maľbami. Potom prišla dôležitá zákazka Múzea výtvarných umení (M.F.A.) na cykly nástenných malieb pre rotundu a veľké schodisko novej budovy. Nakoniec ho Harvardská univerzita požiadala, aby prispel monumentálnymi maľbami do svojej knižnice Widener Memorial Library, ktoré pripomínajú životy študentov stratené v prvej svetovej vojne. Sargentova odpoveď bola áno, áno a áno.

Obrázok

Kredit...Múzeum výtvarného umenia, Boston

Obrázok

Kredit...cez Museum of Fine Arts, Boston

Bolo to pre M.F.A. Sargent najprv najal McKellera, ktorého si pravdepodobne všimol vo Vendome. Vtedy 26-ročný McKeller sa narodil vo Wilmingtone, N.C., keď mesto malo prosperujúcu väčšinu afroamerickej populácie. A bol tam, ešte ako dieťa, v roku 1898, keď to všetko zmenil výbuch protičernošského násilia. Mal všetky dôvody na to, aby odišiel z mesta a nakoniec to urobil a vydal sa do Bostonu, kde po práci v hoteli a pôsobení v armáde nastúpil na dlhodobú pozíciu na pošte, oženil sa vo veku 44 rokov a natrvalo sa usadil. . (Je možné, že na jeho odchod z domu bol ďalší dôvod. McKellerova praneter Deidre O'Bryant vo videu z výstavy naznačuje, že McKeller bol podozrivý z toho, že je gay. Byť gayom bolo podľa nej tabu, dokonca aj vo vašom vlastná rodina.)

Zdá sa, že Sargent mu dal prácu na M.F.A. projekt na začiatku, keď sa jeho dizajnový koncept ešte len vyvíjal. Klasicizmus by bol štýl, povýšenie tónu v sérii mytologických motívov – Apolón a múzy, Eros a Psyché, Ganymede a orol – poprekladané personifikáciami výtvarného umenia vrátane architektúry a maliarstva.

Bol stanovený harmonogram a priradené úlohy. McKeller trávil dopoludnia v Sargentovom štúdiu pózovaním, zvyčajne nahý, keď umelec kreslil uhľové štúdie postáv, mužských a ženských – McKeller pózoval pre oboch – aby sa spracoval pre finálne kompozície. Toto bola štandardná profesionálna rutina dňa. Model bol považovaný za poddajný predmet – zameraný na pózovanie tak či onak –, ale pri šťastí aj za sebavyjadrujúci, ktorý dáva stretnutiam zmysel pre spoluprácu.

Obrázok

Kredit...cez Múzeum Isabelly Stewart Gardner

Obrázok

Kredit...cez Múzeum Isabelly Stewart Gardner

Súdiac podľa štúdií, ktoré vytvoril pre nástenné maľby, Sargent zistil, že McKeller je inšpiratívnym spolupracovníkom. Na konci svojej kariéry daroval pani Gardnerovej – ktorá už múzeum založila – deväť podpísaných štúdií uhlia z projektu, pričom väčšina z nich obsahovala McKellerovu podobu. Zastrčila ich do svojich spisov, kde zostali do značnej miery známe, no málo videné a doteraz sa nikdy neukázali spolu. Pred tromi rokmi na ne narazil Nathaniel Silver, kurátor zbierky múzea, a rozhodol sa z nich urobiť zámienku pre túto výstavu, ktorej novou hviezdou je práve McKeller.

Niektoré Gardnerove štúdie sú dosť všeobecné: oddelená končatina, ženský trup, telá videné zozadu. Ale iné, v ktorých je McKeller jasne znázornený, sú pozorne sledované a prispôsobené. Na alegorickom náčrte Štúdia klasického a romantického umenia pre rotundu Múzea výtvarných umení v Bostone stojí nahý a pružný, ruky zdvihnuté k hrudi, hlavu odhodenú dozadu, ústa otvorené, akoby prednášal áriu. Je to ohromujúci výkon zo strany modelu.

Obrázok

Kredit...cez Museum of Fine Arts, Boston

Sargent si to zrejme tiež myslel. Na tom istom hárku papiera naľavo od jeho postavy vidíme detailnú kresbu len jeho hlavy s nakrátko ostrihanými vlasmi, malým, jemným uchom a vytrhnutými tmavými očami. A blízko pravého okraja listu sa Sargent prisunie ešte bližšie a zameria sa na modelkine otvorené ústa, ako keby chcel dosiahnuť správny tvar pier.

A ako to vieme je Thomasa McKellera, na ktorého sa pozeráme? Pretože Sargent namaľoval jeho portrét, ktorý, bez poverenia a bez názvu, je jedným z najväčších portrétov jeho kariéry.

Ako presne sa to stalo alebo kedy, nevieme. Zdá sa, že vznikol ako štúdia postavy Promethea, titána, ktorý ukradol oheň bohom a bol potrestaný tým, že mu orol večne obhrýzal pečeň, na nástenných maľbách v rotunde.

Obrovské orlie krídla stále vypĺňajú pozadie portrétu. Hoci sú iba načrtnuté (alebo napoly vymaľované), prevzali náhodnú funkciu. Teraz tvoria operenú aureolu rámujúcu mimoriadnu postavu nahého černocha, ktorý sedí napäto posadený na vankúši, nohy sú široko roztiahnuté. Jeho hnedo-zlatá pokožka žiari. Jeho naklonená hlava s trblietavými očami do neba je zaliata svetlom.

Je to premenený a premenlivý obraz, zmyselný, ašpirujúci. A povedal by som, že homoerotické. Napriek tomu Sargent, ktorý bol, prinajmenšom verejne, utiahnutý v otázke svojej sexuálnej orientácie, vystavoval obraz na poprednom mieste vo svojom bostonskom ateliéri už roky, nepochybne ako demonštráciu svojich maliarskych zručností, ale určite aj ako poctu. k charizmatickému mužovi, z ktorého mal radosť, a to z viacerých dôvodov.

Obrázok

Kredit...cez Museum of Fine Arts, Boston

Zaujímavé a frustrujúce je, že tento muž, ktorý bol tak neoddeliteľnou súčasťou vytvorenia M.F.A. projekt, je len čiastočne prítomný v samotných nástenných maľbách. Jeho napnuté svalnaté telo je tam opakovane v postavách bohov a hrdinov. Všetky tieto postavy však majú alabastrovo bielu pokožku a blond vlasy.

A jedna z prípravných kresieb Sargenta, táto zapožičaná od M.F.A., je obzvlášť odhaľujúca. Je to štúdia rotundovej postavy Apolla. Vidíme vedľa seba náčrt McKellerovej hlavy, jej črty sú ľahko rozpoznateľné, vedľa starostlivo nakresleného obrazu hlavy starovekého vyrezávaného rímskeho boha. Na nástennej maľbe sa rímska hlava objavuje na vrchole obielenej verzie McKellerovej vynikajúcej postavy.

Historička umenia Nikki A. Greeneová v katalógovej eseji píše o McKellerovi ako o vymazanej postave v živote aj v histórii, ktorou bol ako černoch v Amerike, tak aj ako Sargentov model.

Musel to byť komplikovaný vzťah. Sargent, na základe listín, do toho priniesol určitý stupeň náhodného rasizmu bežného v tom čase. A jeho portrét McKellera je pre každého, kto je naladený na politiku rasy, znepokojujúci, s obrazom nahého černocha sediaceho v neistej rovnováhe, s odhalenými genitáliami a rukami za sebou, ako keby boli zviazané.

Viacerí ďalší autori katalógu – Trevor Fairbrother, Paul Fisher, Erica E. Hirshler a Colm Toibin – to rôznymi spôsobmi uznávajú. A ako akúsi fóliu k tomuto obrazu ponúka katalóg ešte jeden, Temné vytrhnutie Beauforda Delaneyho z roku 1941 (James Baldwin) . Samotný obraz nie je na výstave, ale je reprodukovaný v knihe.

Delaney (1901-1979), ktorý bol Afroameričan a gay, odišiel v roku 1923 z Tennessee do Bostonu a strávil tam šesť rokov štúdiom umenia. Absolvoval kurzy na M.F.A. a často navštevoval Gardnera, aby kopíroval prácu. Tiež sa predpokladá, že aspoň raz navštívil štúdio Sargent, keď ešte mohol byť zobrazený McKellerov portrét.

Dark Rapture, Delaneyho portrét dospievajúceho Baldwina, má s ním spoločné črty. Sediaci je nahý, vzpriamený, s otvorenými nohami, odhalený. Ale vyzerá ako uzemnený a nestresovaný. Jeho ruky ležia uvoľnené pri jeho boku. Je na nás pozorný, uznáva, že sme tam. A Delaney urobil zo svojej temnoty krásu tým, že z jeho tela urobil hranol dúhového svetla.

Delaneyho maľba bola vo svojej dobe odvážne priamym spôsobom, ako sa jeden muž môže pozerať na druhého prostredníctvom umenia s úprimnou túžbou. Mám pocit, že to isté možno povedať o Sargentovom portréte Thomasa McKellera, ktorý vznikol o štvrťstoročie skôr a v podstate o generáciu ďalej v minulosti. Sargent v nej vyjadril túžbu tým najistejším spôsobom, ako to ako portrétista vedel, a to tak, že z jej objektu urobil hviezdu.


Bostonské Apollo: Thomas McKeller a John Singer Sargent

Výstava bola predĺžená do 14. septembra v Múzeu Isabelly Stewart Gardner v Bostone; gardnermuseum.org .