Miluje dobrú áriu. A Eskimácke okuliare.

Ann Ziff s umením zo zbierky, ktorú nazhromaždila so svojím manželom. Zľava africká postava Suku; na stene dva panely z Číny z druhého storočia zobrazujúce hudobníkov; a skupina eskimáckych snehových okuliarov, ktorých vek sa odhaduje na 1700 až 2000 rokov.

Ann Ziff je zvyčajne spájaná s Metropolitnou operou, v nemalej miere, pretože je jej predsedníčkou a v roku 2010 dala organizácii neuveriteľných 30 miliónov dolárov, čo bol vtedy najväčší jednotlivý dar od jednotlivca v histórii opery. Pani Ziff pôsobí aj na doskách Lincoln Center a Los Angeles Opera.

Ale pani Ziff – ktorá má vlastnú značku šperkov, Tamsen Z – tiež zbierala predkolumbovské, africké a oceánske umenie od 80. rokov 20. storočia so svojím manželom Williamom B. Ziffom Jr., vedúcim vydavateľstva. (Pán Ziff zomrel v roku 2006.)

Kolekcia Ziff – ktorá mala na svojom vrchole asi 8 000 kusov a zahŕňa aj lampy a poháre Tiffany, ako aj art deco, secesný a čínsky nábytok – bola spočiatku poháňaná potrebou zaplniť dom, ktorý pár staval v severnej časti štátu New York. (ako aj ich domovy v Aspene na Floride a na Manhattane).



Obrázok

Kredit...Alice Gao pre The New York Times

Urobili sme hlavné rozhodnutie, že budeme doslova opatrovateľmi, povedala pani Ziff. Pretože ak si kúpite niečo staré 2000 rokov, skutočne to vlastníte? Nie. Postaráte sa o to a prenesiete to na ďalšiu osobu.

Nezisková umelecká organizácia Americans for the Arts v pondelok udelí pani Ziffovej cenu za filantropiu v umení. (Okrem jej iných umeleckých vzťahov, ona sa pripojil predstavenstvo Los Angeles County Museum of Art v roku 2014.) Pani Ziff hovorila o svojom zberateľstve, ako aj o niektorých svojich obľúbených kúskoch v nedávnom rozhovore vo svojom byte v Upper East Side.

Toto sú upravené úryvky z rozhovoru.

Ako ste sa dostali k zberateľstvu z týchto oblastí sveta?

Začali sme s prehistorickými kultúrami amerických Indiánov, ktoré viedli k severozápadnému pobrežiu a eskimáckemu umeniu. Zbierali sme africké a potom sa to presunulo do oceánskeho umenia a potom sme začali zbierať čínske. Otvorilo nám to veľa svetov a pre nás dvoch to bola úžasná vec, ktorú sme spolu robili.

Obrázok

Kredit...Alice Gao pre The New York Times

Čo sú to za primitívne vyzerajúce okuliare?

Sú to eskimácke snehové okuliare. Ľudia sa na ne vždy pýtajú. Majú len tieto malé štrbinky, takže neoslepnú, pretože sú neustále vonku v tom nádhernom snehu. Je to úžasná forma, však?

Existuje nejaká téma k tomu, čo ste zhromaždili – postupný riadok?

Vždy sme cítili, že ak to milujeme a chceme okolo toho žiť, dáme to dokopy. Napríklad na tej stene vidíte niečo, čo je sivé a vyzerá nezvyčajne – je to a krinoidná fosília z obdobia kambria, ktoré je pred viac ako 500 miliónmi rokov. Je to zvieracia forma, ale vyzerá to ako kus moderného umenia nejakého druhu. Takže sú tu fosílie, predkolumbovské, secesné, vietnamský Budha, novokaledónsky – je to skutočný mišmoš, eklektická kombinácia.

Pokračovali ste v zbieraní počas 12 rokov od smrti vášho manžela?

Niektoré som si kúpil, pretože stále milujete veci, ale dlho sme zbierali a ja som stratil časť vášne bez inšpirácie. Všetko, čo sme nazbierali, sa nám obom muselo páčiť. Niektoré veci by sa mu možno páčili viac ako mne a mne sa možno páčili viac ako jemu, ale museli sme to mať radi obaja a chcieť s tým niekde žiť, aby sme to získali. Užili sme si proces poznávania umenia a starovekých kultúr.

Zdá sa, že ste obišli ošiaľ moderného a súčasného umenia. Bolo to zámerné?

Bill miloval Rothka, Pollocka, Louise Nevelson a všetkých tých, ale nechcel mať na stenách veci, do ktorých by ľudia vchádzali a odchádzali, Oh, môj Bože, ty máš –! Namiesto toho mohli ľudia prísť a pozrieť si africkú sochu alebo predkolumbovský kúsok a my by sme to milovali a radi by sme s nimi žili, ale zdalo sa nám to trochu jemnejšie.

Obrázok

Kredit...Alice Gao pre The New York Times

Keďže sú tieto diela menej objavné, majú nižšiu cenu?

Niektoré z týchto drobných predkolumbovských figúrok mohli byť možno 1 000 dolárov v deň, keď sme ich zbierali, a Gupta Budha v juhovýchodnej Ázii by mohol byť v desiatkach miliónov. Tak radikálne sa líši od kultúry ku kultúre.

Museli ste niekedy riešiť problémy s repatriáciou?

Ak nazbierate tisíce kúskov a mnohé z nich sú zo starých kultúr, môže ísť o falošný a môže tam byť niečo, čo bolo ukradnuté zo zeme. Ak to vyjde najavo, vráťte to.

Dostávate svoje peniaze späť?

Nie vždy, ale je to správne.

Máte nejaké obľúbené kúsky?

Vždy to závisí od mojej nálady. Ak som v zamyslenej nálade, možno by som sa pritiahol k postave Budhu, ako je ten zvetraný Budha. Toto je kameň z Austrálie; volá sa to mara mamba. Bola to stolová doska a ja som povedal: No, nie, myslím, že by to bolo pekné na mojej stene. A toto je najväčšie semeno v celej rastlinnej ríši: Je to semeno kokosového orecha. Je naozaj príliš ťažké odpovedať.