Sotheby’s Switches C.E.O.s dva týždne pred aukčnou sezónou

Charles F. Stewart, výkonný riaditeľ pre komunikáciu a médiá, nahradí Tada Smitha.

Obrázok Charles F. Stewart bol v pondelok vymenovaný za generálneho riaditeľa Sotheby’s.

Noví šéfovia vo všeobecnosti prinášajú svojich vlastných ľudí. Napriek tomu bol umelecký svet prekvapený, keď sa v pondelok dozvedel, že nový majiteľ Sotheby’s, Patrick Drahi, vymenoval Charlesa F. Stewarta za svojho nového výkonného riaditeľa, ktorý nahradil Tada Smitha len dva týždne pred začiatkom jesennej aukčnej sezóny.

Z tejto správy je jasné, že Drahiho víziou je posunúť Sotheby’s novým smerom, povedala Abigail Asher, dlhoročná umelecká poradkyňa. Bude zaujímavé sledovať, čo tieto zmeny prinesú.



V tlačovej správe Sotheby’s uviedla, že menovanie nadobudlo účinnosť okamžite, hoci sa v ňom uvádza, že pán Smith – ktorý slúžil ako C.E.O. od roku 2015 a prostredníctvom hovorkyne odmietol rozhovor — nemal žiadne ťažké pocity. Vo vyhlásení sa uvádza, že pán Smith sa stane akcionárom spoločnosti a bude pôsobiť ako hlavný poradca pána Stewarta, čo podčiarkuje jeho dôveru v dlhodobý úspech Sotheby’s.

Výber pána Stewarta (49) nie je celkom prekvapivý. Do Sotheby’s prichádza z Altice USA, komunikačnej a mediálnej spoločnosti, ktorú vlastní aj pán Drahi, a hovorí sa, že obaja sú spolu spokojní. Pán Stewart strávil posledné tri roky ako spoluprezident a finančný riaditeľ Altice USA. Predtým pôsobil ako výkonný riaditeľ Itau BBA International plc., európskej platformy latinskoamerickej korporátnej investičnej banky, a predtým strávil 19 rokov ako investičný bankár v Morgan Stanley.

V júni sa pán Drahi, francúzsko-izraelský telekomunikačný miliardár, zmocnil Sotheby’s private v obchode v hodnote 3,7 miliardy dolárov. Kúpou BidFair USA pána Drahiho sa po 31 rokoch na newyorskej burze vrátil jediný verejne obchodovaný veľký aukčný dom do súkromného vlastníctva.

V hlavnom rivalovi Sotheby's, Christie's – ktorá je tiež v súkromnom vlastníctve – Marc Porter, predseda Christie's, Americas, povedal, že cena, ktorú pán Drahi zaplatil za to, že prevzal Sotheby's private a jeho splátku manažéra pre komunikáciu a médiá na čele, signalizoval výraznú priepasť v spôsobe, akým podnikáme.

Ak platíte toľko za obchod, musíte mať iný pohľad na výšku zisku, ktorý môže vytvoriť, ktorý je úmerný podnikaniu v oblasti komunikácií a zábavy, nie obchodu s výtvarným umením, povedal pán Porter. Zdá sa, že si vyberajú digitálnu a zábavnú cestu ako alternatívu k ceste výtvarného umenia.

V júni pán Smith povedal, že rozhodnutie ísť do súkromnej spoločnosti umožní Sotheby’s slobodnejšie fungovať bez obmedzení, ktoré vyplývajú z nutnosti hlásiť každé obchodné rozhodnutie a štvrťročný pokles na notoricky nestálom trhu. Táto akvizícia, povedal vtedy pán Smith, poskytne Sotheby’s príležitosť urýchliť úspešný program rastových iniciatív za posledných niekoľko rokov vo flexibilnejšom súkromnom prostredí.

Rozhodnutie teraz stálo pána Smitha aj pozíciu, do ktorej sa začal naplno udomácňovať len nedávno, vzhľadom na jeho minulosť v zábavnom, športovom a mediálnom priemysle (predtým viedol Madison Square Garden Company) a skepticizmus vo svete umenia, ktorý mal. prekonať.

Ale odchádza s niečím ako vankúšom: s balíkom odstupného v hodnote viac ako 28 miliónov dolárov.