„Urobte krásne fotky našich ľudí“

Kolektív Kamoinge, zrodený v 60. rokoch v Harleme, mal vplyv na černošskú fotografiu, no mainstream ho až donedávna ignoroval. Táto výstava by to mala zmeniť.

Anthony Barboza fotografoval členov Kamoinge v roku 1973. Zadný rad zľava: Albert R. Fennar, Ray Francis, Herbert Randall, C. Daniel Dawson, Beuford Smith, Herb Robinson, Adger Cowans a Anthony Barboza. Predný rad zľava: Herman Howard, Ming Smith, James Mannas Jr., Louis Draper, Calvin Wilson a Shawn Walker.

Shawn Walker bol hore na 125. ulici s Louisom Draperom a Rayom Francisom, stretávali sa a fotografovali. Bolo leto 1964 a priatelia vo veku 20 rokov boli členmi začínajúceho fotografického kolektívu v Harleme s názvom Kamoinge Workshop. Vtedy oslávený fotograf Roy DeCarava pristúpil. Vtedajší mentor workshopu DeCarava mal v ten deň úlohu pre Newsweek.

Harlem práve zažil nepokoje po zabití neozbrojeného černocha policajtom mimo službu. Redaktori Newsweeku potrebovali obrázok, ktorý by vyhovoval uhlu ich titulného príbehu – Harlem: Hatred in the Streets. DeCarava zachytil záber troch mužov, ktorí vyzerali prísne, orámovaní blízko s nasadenými čeľusťami a oceľovým pohľadom.



Obraz bol inscenovaný. Bolo to o pánovi Walkerovi a jeho priateľoch – bohémoch, ktorých nedeľné stretnutia zmiešali kritiku fotografií toho druhého s rozprávaním o dejinách umenia a najnovšej talianskej kinematografii – ktorí dostali od DeCaravu a bieleho umeleckého riaditeľa, ktorý ho sprevádzali, pokyn, aby vyzerali nahnevane. Len sme na seba narazili, rozprávali sme sa a prišiel Roy, spomínal pán Walker. Ak sa niečo dialo, išli ste na 125. ulicu.

Obrázok

Kredit...Herman Howard prostredníctvom zbierky Herba Robinsona

Taký bol rozpor v šesťdesiatych rokoch, keď Harlem prekypoval kultúrou, ale jeho zastúpenie trpelo chuťou mainstreamových publikácií po obrazoch chudoby a násilia alebo posadnutosťou niekoľkých novinárov ako Malcolm X, ktorí prešli bežným životom.

Pre skupinu afroamerických fotografov, ktorí sa spojili okolo roku 1963 a vytvorili Kamoinge, bolo odpoveďou na skreslené zobrazenie komunity a obmedzené možnosti publikovania spojiť sa a urobiť lepšie.

Dôvod, prečo sme sa spojili, bolo fotografovať, povedal Adger Cowans, ktorý prišiel do New Yorku v roku 1960 po štúdiu fotografie na Ohio University a práci v námorníctve. Išlo o skutočný fotografický obraz, odfotiť krásne zábery našich ľudí.

Kamoinge, vplyvný v kruhoch čiernej fotografie, je za hranicami málo známy. Spolupracujeme: Fotografi z dielne Kamoinge , teraz vo Whitney Museum po vzniku vo Virginia Museum of Fine Arts, je prvou múzejnou výstavou zameranou na skupinu od 70. rokov 20. storočia.

Obrázok

Kredit...Newsweek

Výstava predstavuje afroamerických umelcov, ktorí boli donedávna ignorovaní, povedal John Edwin Mason, historik z University of Virginia, ktorý prispel do katalógu. Ukazovali, čo sa dá robiť ako jednotlivci, ale aj ako kolektív. Dospeli vo veku černošského nacionalizmu, černošského sebapresadzovania a sebaurčenia. Vytvorili si pre seba inštitucionálnu štruktúru ako alternatívu k bielym inštitúciám, ktoré ich držali mimo.

Výstava pokrýva roky do roku 1982 a zameriava sa na 14 fotografov – základnú skupinu v roku 1973, ktorú si pamätal na kolektívnom portréte jeden z nich, Anthony Barboza. Predstavuje prácu, ktorú urobili v New Yorku a mimo neho – niektorí na juhu, iní na vojenskej službe alebo v rámci politických či kultúrnych záujmov v Afrike a Karibiku.

Aj keď ich obrazy odzrkadľovali veľké sily formujúce kultúru a spoločnosť – radikálnu politiku, hnutie za občianske práva, jazz – členovia Kamoinge viedli s estetikou. DeCarava, riaditeľ Kamoinge v rokoch 1963-65 – nie práve bežný člen, skôr uznávaný učiteľ – rozpoznal tento inštinkt a potvrdil ho.

Obrázok

Kredit...Louis H. Draper Preservation Trust a Bruce Silverstein Gallery, cez Virginia Museum of Fine Arts

Keď Roy prišiel do skupiny, povedal: ‚Človeče, vy sa snažíte robiť umenie,‘ povedal pán Walker, ktorý vyrastal v Harleme a ako tínedžer sa naučil fotografovať od strýka, ktorý v baroch predával zábery zákazníkov. To bola jedna z najinšpiratívnejších vecí, ktoré som v živote počul.

V telefonických rozhovoroch si niekoľkí starší z Kamoinge, ktorí majú teraz 70 a 80 rokov, spomínali na to, ako sa učili jeden od druhého. (Skupinu pomenovali podľa konceptu Kikuyu, ktorý v knihe Facing Mount Kenya citoval kenský vodca Jomo Kenyatta, v preklade ako skupina ľudí, ktorí konajú spoločne.)

Stretli sme sa každú nedeľu a rozprávali sme sa o umení a hudbe, povedal pán Cowans. Spomenul si, ako skupinu zoznámil s filmami Akiru Kurosawu, ako aj zadal úlohy: Strieľať tiene. Strieľajte sneh.

Pán Barboza, ktorý prišiel z New Bedford, Massachusetts, hneď po strednej škole, bol najskôr najmladším členom. Moja vysoká škola bola Kamoinge, povedal pán Barboza. Týždenné stretnutia boli veselé, konali sa v apartmánoch členov a na stereu bol jazz, ale kritika bola podľa neho náročná. Niekto prišiel a položil si prácu a niektorí z nich odišli domov s plačom.

Obrázok

Kredit...Zľava doprava: Herb Robinson a Virginia Museum of Fine Arts; Miya Fennar a archív Alberta R. Fennara

Kritika bola prísna, ale bola presná, povedal C. Daniel Dawson, ktorý sa pripojil ku Kamoinge v roku 1972, ale už bol fotografom a kurátorom hnutia Black Arts. Bol to skôr návrat domov, skutočne bezpečné miesto na rozvíjanie vašich nápadov.

Ming Smith, prvá členka, sa tiež pripojila v roku 1972. Ľudia hovoria: ‚Aký to bol pocit byť prvou ženou?‘, ale to mi nikdy nenapadlo, povedala pani Smithová. Pamätám si pocit, že toto je veľmi odlišná skupina ľudí, pretože to boli funky, skľúčení chalani.

Nie všetci v predstavení sú nažive, aby to videli. Herman Howard, ktorý slúžil vo Vietname, zomrel v roku 1980; Calvin Wilson, v roku 1992; a Ray Francis v roku 2006. Albert Fennar, člen najviac priťahovaný k abstrakcii – ovplyvnený časom stráveným v Japonsku – zomrel v roku 2018.

Louis Draper, ktorý zomrel v roku 2002, bol kotvou. Krátke texty predstavujúce formálne portfóliá skupiny v rokoch 1964 a 1965 sú ním podpísané. Na skupinovom portréte z roku 1973 je v popredí a v strede a vyzerá pokojne.

Lou bol všetko, Herb Randall, jeho priateľ od roku 1958, jednoducho povedal.

Obrázok

Kredit...Adger Cowans a Virginia Museum of Fine Arts

Draper sa narodil v Richmonde v štáte Virginia a v polovici 50. rokov opustil vysokú školu, aby sa venoval fotografii v New Yorku. Pracoval ako technik v tmavej komore a asistent v štúdiu, vrátane známeho fotoreportéra W. Eugena Smitha. Zarážka tejto relácie z roku 1982 označuje okamih, keď sa Draper presťahoval do New Jersey a usadil sa ako učiteľ na Mercer County Community College.

Semená tejto výstavy boli zasadené, keď Múzeum výtvarného umenia vo Virgínii (VMFA) získalo jeho archív v roku 2015. Sarah Eckhardt, kurátorka moderného a súčasného umenia, niekoľkokrát navštívila členov Kamoinge a prehrabávala sa v materiáloch. (The Prezentácia VMFA a magisterský katalóg, ktorý upravila pani Eckhardt, majú podtitul Louis Draper and the Kamoinge Workshop.)

V duchu workshopu prebieha prehliadka tematicky, združuje napríklad ich obrazy života harlemskej komunity alebo ich experimenty s abstrakciou, či ich prístup k politickému dianiu. Chcela som zdôrazniť estetické dialógy, získať zmysel pre skutočné rozhovory, keď si navzájom predvádzali svoju prácu, povedala pani Eckhardt.

Obrázok

Kredit...Beuford Smith a Virginia Museum of Fine Arts

Estetika Kamoinge prirodzene vyplynula z ich niekdajšieho mentora. Keď sa pozriete na ich rané odtlačky, uvidíte DeCaravské dotyky, skrývajúce veci v tieni, túto rozšírenú, vznešenú škálu šedej, nie vždy ostro vymedzujúcu veci, povedal pán Mason.

Napríklad na fotografiách detí Kamoinge vzal známy tróp – outsiderskú fixáciu na deti v chudobe – a odpovedal naň. Namiesto papierov nad podmienkami ich čítali bohato, nachádzali irónie v značkách ulíc a tajomnej korešpondencii (ako v Draper's Boy and H, Harlem, 1961, v ktorej je subjekt videný z diaľky, malá postava prechádzajúca písmenom H namaľovaná na fasáde budovy); prepožičiavanie subjektom rozmazanú energiu (Howard's Sweet as a Peach, 1963) alebo tieňovú váhu (Beuford Smith's Boy on Swing, Lower East Side, 1970).

Dielo je plné ozveny – skosený kríž na vchodových kostolných dverách (Cowans’s Little Flower Baptist Church, 1962, a Beuford Smith’s Sunday, Harlem Woman, 1966); troška na mužovi v klobúku vo Fennar's Out of the Dark/Bowery, 1967, a na malej postavičke v snehu v Cowans's Footsteps, z roku 1960.

Obrázok

Kredit...Ray Francis prostredníctvom zbierky Shawna Walkera

Kamoinge fotografoval politiku nepriamo. Fotografia Malcolma X pána Drapera z roku 1963 takmer zahaľuje objekt do tieňa; jeho fotografia Fannie Lou Hamer v Mississippi v roku 1971 vypĺňa rám s jej tvárou. Malcolm Speaks pána Cowansa je zastrelený z vysokého okna, reproduktor je príliš malý na to, aby sa dal identifikovať.

Boli sme vtiahnutí do drámy toho, čo sa okolo nás dialo a bolo o nás, takže sme tam museli byť, povedal pán Cowans. Ich inštinktom však bolo preformulovať udalosti smerom k bežným ľuďom. Keď pán Randall zdokumentoval Leto slobody z roku 1964 v Hattiesburgu, Miss., zdôraznil každodenný život komunity.

Hoci boli fotografi z Kamoinge dokumentaristi, boli študentmi formy, ako to bolo vidieť pri príležitostných experimentoch s nahou postavou: sochársky akt pána Cowansa s vajcom (1958) a nedatovaný bez názvu pána Francisa (nahý), krivkami a líniami úchvatnými. A najmä pán Fennar mal zmysel pre abstrakciu, ako je to znázornené v Salt Pile (1971) a v tajomnej Sphere z roku 1974.

Boli tiež fanúšikmi hudby - možno viac ako svojho vlastného remesla. Najvyšším stupňom zo všetkých bola hudba, povedal pán Dawson.

Obrázok

Kredit...Ming Smith a Virginia Museum of Fine Arts

Dva obrazy Sun Ra od pani Smithovej, zachytené spredu a zozadu v extatickom víru, a kráľovská štúdia Herba Robinsona o Mahalii Jacksonovej s rukou na ráfiku klavíra, vyjadrujú týchto umelcov ako nádoby transcendentného významu.

Členovia Kamoinge, vedomí si svojej historickej úlohy, sa aktívne snažili dokumentovať a šíriť černošskú fotografiu. V roku 1973 vyšlo prvé vydanie knihy Ročník čiernych fotografov , ktorú založil Beuford Smith z Kamoinge, predstavilo 102 fotografov a úvod od Toniho Morrisona.

Ich kariéra bola pomerne nejasná, pozostávala z učenia, práce na voľnej nohe alebo rôznych denných prác. Pán Robinson vybudoval obchodnú prax a pán Barboza štúdio špecializujúce sa na očarujúce obaly albumov a časopisov portréty .

Kamoingov vplyv bol silný a zároveň úzky. Začiatkom 80-tych rokov 20. storočia osobnosti, ktoré si získali veľké uznanie v čiernej fotografii – ako Carrie Mae Weems, Dawoud Bey alebo učenka Deborah Willis – hľadali členov kolektívu a učili sa od nich. Ale záujem zo strany bežných múzeí je len nedávno. Archív pána Walkera tento rok získala Kongresová knižnica.

Obrázok

Kredit...David Stover/Virginia Museum of Fine Arts

Pani Eckhardt povedala, že dúfa, že výstava vyplní medzeru v kánone. Moja najväčšia nádej je, že keď sa dostanete k histórii fotografie v 60. rokoch, Kamoinge je v nej, povedala.

Kamoinge je stále aktívna: V 90. rokoch nabrala energiu a odvtedy pravidelne pridáva nových členov, napríklad fotoreportérov Ruddy Roye a Laylah Amatullah Barrayn. Či už súčasťou oficiálna skupina teraz alebo nie, starší opisujú vzťah ako trvalú rodinu. Byť konečne v centre pozornosti, povedali, je vítané a tiež horkosladké.

Je hrozné, že mám 80 rokov, povedal pán Walker, ktorý tento rok bojoval s Covid-19. Kamoinge ma držal v chode a mám podozrenie, že aj ostatných, počas všetkých tých rokov, povedal pán Randall. Povedzme to takto: vážim si to, čo sa teraz deje, ale viem, ako som sa sem dostal.