Thomas Hart Benton Masterwork Goes to Met

Panel z nástennej maľby Thomasa Harta Bentona

Na Nový rok 1931 sa uprostred mestských domov na West 12th Street otvorila nová a radikálne odlišná budova: Joseph Urban’s International-Style. Nová škola pre sociálny výskum , s jednou miestnosťou najmä ako hviezdnou atrakciou. Thomas Hart Benton , americký realistický maliar, lemoval zasadaciu miestnosť na treťom poschodí deviatimi panelmi s 10-panelovou nástennou maľbou America Today, zobrazujúcou celý rad amerických typov pred depresiou, od bubákov cez farmárov, oceliarov až po burzových magnátov. . Lloyd Goodrich, prominentný historik umenia, to vyhlásil za prelom, ktorý ohlasoval nový prístup k nástennej maľbe, v skutočnosti brať realitu a priamo z nej vytvárať nástenné umenie.

O osem desaťročí neskôr America Today, teraz považovaný za jeden z najdôležitejších a najznámejších príkladov americkej maľby scén, chradne. To sa však zmení, pretože AXA Equitable, poisťovňa, ktorá ho pred takmer 30 rokmi kúpila, sa rozhodla darovať ho Metropolitnému múzeu umenia.

Met je naozaj ideálnym domovom, povedal Mark Pearson, predseda predstavenstva a generálny riaditeľ AXA, v telefonickom rozhovore. Zo všetkých inštitúcií, ktoré spoločnosť zvažovala, má Met rozsah a najväčší počet návštevníkov.



Thomas P. Campbell, riaditeľ Met, nazval darček výhrou pre New York a pre všetkých milovníkov umenia a ponúkol ďalší dôvod, prečo malo múzeum zmysel pre túto prácu. 'Amerika dnes' je dobová miestnosť, povedal, a Met je múzeum dobových miestností.

Jediným problémom je, že múzeum je tak natlačené na priestor, že prvé verejné vystúpenie nástennej maľby po odovzdaní bude až v roku 2015, keď Met prevezme dominantnú budovu Whitney Museum of American Art Marcel Breuer na Madison Avenue (po presťahovanie Whitney do oblasti mäsiarstva). America Today tam bude vidieť ako prvé umelecké dielo, o ktorom predstavitelia Met potvrdili, že bude visieť v jeho dočasnom satelitnom priestore, ktorý bude mať múzeum najmenej osem rokov.

'Amerika dnes'

10 fotografií

Zobraziť prezentáciu

Metropolitné múzeum umenia, New York

Ale kam to v Breuerovej budove pôjde, nebolo presne určené. Sheena Wagstaff, nová predsedníčka moderného a súčasného umenia Met, povedala, že je príliš skoro na to hovoriť. Pán Campbell povedal, že nástenná maľba sa nakoniec presunie z budovy Breuer niekam do samotného Met a pani Wagstaff vysvetlila, že pre ňu videla množstvo prirodzených domovov v rôznych častiach Met.

„America Today“ je viac než len príklad amerického života, povedala. Stelesňuje napätie medzi európskou tradíciou a novým americkým štýlovým idiómom a je ukážkou množstva rôznych spoločenských problémov, ktoré ďaleko presahujú Severnú Ameriku.

Keďže nástenná maľba je v sklade, Met ukazuje, ako to bude vyzerať v prostredí miestnosti v a špeciálny odkaz na svojej webovej stránke , spolu s obrázkami jednotlivých panelov.

Benton, ktorý zomrel v roku 1975, povedal, že inšpiráciu pre America Today čerpal z cestovania po krajine v 20. rokoch a kreslenia toho, čo videl.

Len som chodil okolo, kreslil a rozprával sa s ľuďmi, povedal v roku 1968 anketárovi. Vtedy sa s ľuďmi dalo rozprávať celkom ľahko. Teraz nenachádzam taký jednoduchý kontakt a nemyslím si, že je to len preto, že som starší. Myslím, že to cítia aj mladí ľudia, a preto je tu všetka tá rebélia.

Pokiaľ ide o to, či mala America Today politický program, dôrazne povedal: Nie, nástenná maľba vôbec nemala byť dielom sociálneho protestu, len správou o americkom živote pred depresiou.

Video Načítavanie prehrávača videa

Animované stvárnenie toho, ako bude nástenná maľba Thomasa Harta Bentona vyzerať, keď bude nainštalovaná v roku 2015.

10 panelov – väčšina z nich je vysoká sedem a pol stopy a má rôznu šírku – zobrazuje panoramatický záber vidieckeho a mestského života v predvečer Veľkej hospodárskej krízy. Zachytávajú blahobyt aj chudobu 20. rokov minulého storočia. V scénach parného vlaku a vody rútiacej sa z priehrady sú obrazy priemyselnej sily. Nechýbajú ani obrázky uhoľných baníkov a burleskných tanečníc, prizefighterov, straphangerov a dokonca aj dvojice milencov usadených na lavičke v parku.

Benton nedostal za províziu žiadny poplatok. Urobil som to pre nič za nič, len za peniaze na výdavky, povedal. Ale viedlo to k ôsmim ďalším nástenným maľbám, ktoré mi veľmi dobre platili, takže to bola pre mňa dobrá vec. Jeho kritický úspech sa stal impulzom pre programy nástenných malieb Works Progress Administration z neskorších 30. rokov 20. storočia.

V priebehu rokov sa priestor, ktorého steny pokrýval, zmenil zo zasadacej miestnosti na triedu a potom seminárnu miestnosť; davy, dym a nestabilná klíma, to všetko si vyžiadalo svoju daň. Benton obnovil dielo dvakrát, prvýkrát v roku 1956 a znova o 12 rokov neskôr.

V roku 1982 sa škola, ktorá potrebovala získať peniaze na svoje dotovanie a uvedomila si, že America Today je cenným aktívom, rozhodla ju predať. Edward I. Koch, vtedajší starosta New Yorku, a ďalší boli hlasní v túžbe zachovať America Today nedotknutú v New Yorku a na očiach verejnosti, k čomu sa AXA zaviazala, keď dielo kúpila o dva roky neskôr za to, čo bolo údajne 3,1 milióna dolárov (v tých časoch ohromujúca suma).

Nástenná maľba dominovala 10 rokov vo vstupnej hale sídla spoločnosti na 787 Seventh Avenue, a keď sa AXA v roku 1996 presťahovala, panely sa pohli spolu s ňou a zdobili halu 1290 Avenue of the Americas, na 52nd Street. Ale vo februári, keď vlastník budovy Vornado Reality Trust plánoval renovovať svoj majetok, bola nástenná maľba uložená.

Vstupná hala našej budovy v skutočnosti nie je v našom vlastníctve a developer chce iný vzhľad, povedal pán Pearson. Dodal, že je to taký ikonický kúsok, že musí byť niekde, kde sa oň dá dobre starať, v klimaticky kontrolovanom prostredí a vidieť ho väčšie publikum.

Napríklad pán Campbell netrpezlivo očakáva návrat nástennej maľby na verejnosť. Keď sme prevzali budovu Breuer, povedal: „Amerika dnes“ bude hviezdnou inštaláciou.