Pod africkým nebom, hľadiac s úžasom

Obraz bájnych vrhačov hviezd od Gavina Jantjesa, ktorý pripomína starovekú juhoafrickú skalnú maľbu, je v African Cosmos: Stellar Arts v Národnom múzeu afrického umenia vo Washingtone.

WASHINGTON - Keď slnko zapadne na vidieku v Afrike, svet sa zmení. Teploty klesajú. Nové vône pribúdajú, keď sa na uliciach usadzuje prach a vznikajú požiare pri varení. Trhy sú prázdne, hlasy stíchnu. Telá a oči, ktoré celý deň zápasili s teplom a oslnením, sa uvoľňujú a smerujú k spánku.

Najdramatickejší rozdiel je však vizuálny.

Príde, keď sa objavia hviezdy; najprv ich kropenie súmrakom, potom prílivová vlna obmývajúca oblohu, pokrývajúca a nasiaknutá. Pri takomto pohľade majú denné myšlienky tendenciu ustupovať obdivu, skúmaniu, meditácii.



African Cosmos: Hviezdne umenie v Smithsonianovom národnom múzeu afrického umenia tu, výstava plná nebeských telies a škvŕn temnoty vysielajúcich svetlo, pozýva na porovnateľné odpovede. Vo všeobecnosti je to show o rozsahu a pretrvávaní kozmologického vedomia v umení, starom i novom, z afrického kontinentu. Je to tiež odvážna demonštrácia špecifickejšej reality: V Afrike sa umenie a veda, vrátane astronómie, vždy prelínali.

Výstava, ktorú organizuje Christine Mullen Kreamer, zástupkyňa riaditeľa a hlavná kurátorka múzea, sa otvára, dostatočne vedecky, s odkazom na nástroj presného merania: kruh zvislých kameňov v Nabta Playa v južnom Egypte, ktorý funguje ako najstaršia známa astronomická planéta na svete. zariadenie.

Asi 7 000 rokov po vybudovaní, aspoň o tisícročie skôr ako Stonehenge, zoskupenie stále presne sleduje východ a západ slnka a ukazuje na niektoré z najjasnejších hviezd na oblohe: Sírius, Arcturus a tie v Orionovom páse. O niečo neskôr bol Sirius uctievaný Egypťanmi, ktorí skenovali oblohu, ako sila, ktorá pripravila každoročné záplavy Nílu. Ale Sirius bol len jedným z rozšírenej rodiny božstiev, všetkých stelesnení prírodných živlov: vzduchu, vody, zeme, hviezd. Napriek výtržnostiam a zradám udržiavali kozmickú mašinériu v chode. A pristúpili s úctivými modlitbami a darmi, vydali pasy do posmrtného života.

Pružný, pozlátený obal múmie v predstavení, vyrobený pre ženu, ktorá pracovala ako chrámová speváčka, nesie hieroglyfický nápis, v ktorom majiteľ prosí bohyňu neba, aby ju potešila, prosím, pozdvihla ju v smrti medzi hviezdy.

Z Egypta šou preskočí cez Saharu až do dnešného Mali v západnej Afrike. Prvou zastávkou prostredníctvom textu na stene je Timbuktu, mesto známe svojimi knižnicami rukopisov, ktoré sú okrem mnohých iných vecí plné astronomických pojednaní. V týchto knihách bola veda zvyčajne v službách náboženstva: výpočet mesačných fáz a hviezdnych súradníc bol rozhodujúci pre moslimské uctievanie. V 17. storočí, keď kresťanská Európa odmietala koncepciu vesmíru zameranú na Slnko, astronomické knihy v islamskej Afrike dostávali kozmický príbeh na pravú mieru. (Múzeum plánovalo zahrnúť do tejto výstavy rukopisy z knižnice v Timbuktu, ale keďže sa tam nedávne politické nepokoje zhoršili, pôžičky sa stali nemožnými.)

Cesta po Mali, zmapovaná výstavou, pokračuje ďalej do oblasti Bandiagara s útesmi a krovinami osídlenými národmi Dogonov, ktorých pôvod siaha k stvoriteľskému duchu zostúpenému z neba. Dôležitá črta dogonskej teológie sa sústreďuje na božstvo identifikované s hviezdou Sirius a sprievodnú hviezdu, Sirius B, neviditeľnú voľným okom. Hoci druhá hviezda bola prvýkrát zaznamenaná západnými pozorovateľmi až v 19. storočí, Dogoni naznačujú, že ich povedomie o nej siaha ďaleko do staroveku.

Historici umenia nedávno vyjadrili pochybnosti a navrhli, že Dogoni sa o hviezde dozvedeli len pred niekoľkými desaťročiami prostredníctvom kontaktu s antropológmi. Podľa konvenčných západných štandardov musí táto debata zostať nevyriešená, pretože ako mnoho iných subsaharských kultúr, Dogoni nemajú žiadnu písomnú históriu, čo znamená, že nemajú žiadnu spätnú, overiteľnú minulosť, vôbec žiadnu autentickú históriu.

je to tak? Západná kultúra má implicitnú vieru v písané alebo tlačené slovo. Myšlienky, vrátane histórie, sa stávajú skutočnými – uchopiteľnými a smerodajnými – iba vtedy, keď sú napísané. Na rozdiel od toho je veľká časť africkej histórie založená na ústnych tradíciách, odovzdávaných z generácie na generáciu v poézii a piesňach alebo zapuzdrených vo vizuálnych formách, ako sú sochy, maľby, tkanie, zdobenie korálkami, architektúra, telesné skarifikačné vzory a predstavenia.

Celé kozmológie, ktovie aké staré, sú zabudované a zdramatizované v maškarádach Dogonov prostredníctvom masiek, ako sú tie v predstavení, niektoré sa týčia do neba, iné určené na škrabanie na zem. Pomerne jednoducho vyzerajúca dogonská stolička – dva vodorovné drevené kotúče s vyrezávanými postavami stojacimi na jednom a držiacim druhý – je schéma vrstveného vesmíru a obraz sa opakuje a myšlienka je posilnená v mnohých iných podobách. Pozoruhodná ženská postava v predstavení má miniatúrnu verziu tohto kozmického obrazu pre hlavu, akoby jej vízia pohltila a premenila každú jej myšlienku.

„Africký kozmos: hviezdne umenie“

7 fotografií

Zobraziť prezentáciu

Romuald Hazoume/October Gallery, Londýn

Takýto obraz je umením v opytovacom režime a v aktívnom hlase. Ak sa plné významy takýchto obrazov zdajú nečitateľné bez určitých kultúrnych znalostí, zostáva jasné, že významy sú na to, aby sa čítali, a že systémy historických vedomostí, ktoré sa do nich vkladajú, sú bohaté. Pochopenie týchto významov a vedomostí sa stane možným, keď začneme dôverovať kultúre, ktorá ich vytvorila, začneme sa spoliehať na to, čo už vieme.

Predstavenie pani Kreamerovej nenápadne nabáda k takémuto opusteniu. Etikety vysvetľujú predmety štandardnými kunsthistorickými či antropologickými pojmami, zoskupenia však svojou súhrou pohľad komplikujú, metafyzicky a metaforicky ho rozširujú naprieč africkými kultúrami. Podobné, ale rôznorodé modely vesmíru môžeme nájsť v dogonskej stolici vyrobenej v Mali v 19. alebo začiatkom 20. storočia a v koši Tabwa neskoršieho dáta z Konga, vzdialeného asi 3000 míľ.

Koncept odevu ako duchovného brnenia vidíme v jorubskom kňazskom rúchu žiariacim s korálkovými vzormi bleskov a zmijí – vecí, ktoré rýchlo udierajú – z Nigérie, ale aj v bavlnenom obale v prírodnej farbe vyrobenom pre kráľa Asante v Ghane a zdobený od okraja po okraj s čiernymi talizmanickými symbolmi.

A v dynamickej atmosfére sa šou odohráva, kde všetko existuje v stave potenciálne viacnásobného významu, žiaria jednotlivé detaily: kúštik bieleho mesačného svitu namaľovaný na dne vešteckej misy Luba z Konga; galaxia pozlátených hviezd, mesiacov a sĺnk plávajúcich, akoby v najhlbšom priestore, na látkovom klobúku náčelníka Akanov z Ghany; a z Pobrežia Slonoviny hladká na dotyk dvoch Bauleových mesačných masiek, ktoré sú jemné a delikátne ako sušienky.

Žiara sa rozširuje aj na nové umenie. Videoprojekcia mladého umelca Marcusa Neustettera, ktorá sa prehráva cez stenu galérie pri vstupe na výstavu, je simuláciou polárnej žiary. Krátky, vtipný film z roku 2003 s názvom Day for Night od Williama Kentridgea premieňa obraz mravcov hemžiacich sa nad čiarami cukru na doske stola na teleskopický pohľad na chvejúce sa súhvezdia, ktoré na nočnej oblohe mení tvar.

Pán Neustetter a pán Kentridge sú obaja z Južnej Afriky, rovnako ako niekoľko ďalších umelcov v predstavení, aj keď niektorí z nich, napríklad Gavin Jantjes, ktorého maľba mýtických vrhačov hviezd je v štýle pripomínajúcom starodávnu juhoafrickú skalnú maľbu, teraz žiť inde. Obraz pána Jantjesa so svojou tanečnou, grafittistickou ľahkosťou pôsobí hravým dojmom, aj keď väčšina súčasnej tvorby v predstavení to tak nie je, aj keď to mohlo byť jeho zámerom.

Obrovské zdeformované slnko na akrylovom a pastelovom diele z roku 1996 od Juhoafričana Gartha Erasma naznačuje vznášajúcu sa mimozemskú kozmickú loď vyslanú spáliť Zem na ohar. Poloabstraktný Night Flight of Dread and Delight od Skundera Boghossiana (1937-2003), ktorý sa narodil v Etiópii a 30 rokov vyučoval umenie vo Washingtone, je vo všetkých smeroch báječný, no so svojou rozbitou dúhovou oblohou je aj nočnou morou. a dravé vtáky.

Romuald Hazoumè z Beninu tiež používa dúhové snímky – šou má veľa – ale pôsobí ešte menej vľúdne. Jeho obrovská socha Dúhový had (Dan-Ayido-Houedo) je založená na symbole sebapožierajúceho hada, ktorý sa v kultúrach Fon a Yoruba považuje za kúzlo pre šťastie. Ale jeho verzia, zostavená zo stoviek plastových kanistrov s benzínom, je tmavá a zdrvujúca ako kolo juggernautu. Používanie recyklovaných materiálov pána Hazoumèho a jeho trpký pohľad na kultúru odpadu sú známe, ale táto show nám umožňuje vidieť ho, ako to robíme len zriedka, pracovať v ambicióznom meradle.

Výstava nám tiež umožňuje nahliadnuť do Národného múzea afrického umenia tak, ako to v poslednej dobe máme len zriedka. Zdá sa, že teraz je v pozitívnom bode svojej histórie, po dlhom, frustrujúco upokojenom období, ktoré videlo prichádzať a odchádzať pôžičkové predstavenia, ale len málo kreativity. Pani Kreamerová tam bola, ale z nejakého dôvodu sa jej zdalo, že nemá veľa práce.

Zdalo sa, že inštitúcia nabrala dych v roku 2009, keď ako riaditeľka prišla Johnnetta Betsch Cole. African Cosmos je druhou z troch domácich výstav zameraných na zmenu vnímania Afriky tým, že sa prostredníctvom umenia zameriava na jej príspevok k histórii svetového poznania. (Prvá show, ktorá prebiehala pred novým vedením, bola Inscribe Meaning: Writing and Graphic Systems in African Art, v roku 2007. Tretia, Earth Matters: Land as Material and Metafora in Arts of Africa, má byť otvorená budúcu jar. ) Pani Kreamerová je určite zaneprázdnená; Zdá sa, že dostala voľnú ruku pri určovaní toho, kam múzeum smeruje a ako sa tam dostane. Súdiac podľa jej nedávnej práce budú smery rozmanité a budú sa sledovať s predstavivosťou a vášňou. Na konci dňa sa budúcnosť múzea, ktoré kedysi zaostávalo, teraz pozerá hore.

African Cosmos: Hviezdne umenie

KEDY A KDE Cez 9. decembra. Národné múzeum afrického umenia, 950 Independence Avenue SW, Washington.

VIAC INFORMÁCIÍ (202) 633-4600, africa.si.edu.

KDE STRAVOVAŤ VO WASHINGtone Ollie’s Trolley, 425 12th Street NW, olliestrolleydc.com; Poste Moderne Brasserie, 555 Eighth Street NW, postebrasserie.com.