Vojnové obrazy, odhaľovanie a zadržiavanie

Fotografia a americká občianska vojna Obraz bratov Pattillovcov je súčasťou tejto výstavy v Metropolitnom múzeu umenia.'>

Medzi najpútavejšie obrázky v Fotografia a americká občianska vojna, magisterská výstava v Metropolitan Museum of Art, je A Burial Party, Cold Harbor, Virginia, apríl 1865, John Reekie . Pozostatky piatich vojakov sú nahromadené na nosidlách v popredí. Ich mäso je takmer preč, zostali po nich handry, topánky a kosti; ich vybielené lebky sú zhruba usporiadané v horizontálnej línii. V pozadí štyria afroamerickí vojaci kopú hroby pre mŕtvych. Piaty černoch, ktorý pózuje pred kamerou, sedí vedľa nosidiel s hlavou v jednej rovine s bielymi lebkami.

Ak by to bol maľovaný obraz, mohla by to byť alegória konca otroctva. To, že je to fotografia, je veľký rozdiel. Muži, mŕtvi a živí, boli určite skutoční, rovnako ako okolnosti, ktoré ich priviedli do tejto chvíle. Fotograf však zmenil históriu. Muž v popredí pózuje spôsobom, ktorý by inak pravdepodobne neurobil. Koľko sa ešte zmenilo? Našiel Reekie lebky tak, ako sú na jeho obrázku, alebo to bol jeho nápad usporiadať ich tak, aby boli zarovnané s hlavou živého muža? Dal pokyn mužom v pozadí, aby zaujali kopáčske polohy? Nakoľko je tento obraz napokon pravdivý? A ak je na tom niečo pravdivé, akú pravdu ponúka svojmu divákovi?

O Reekieho obrázku a všetkých ostatných na tejto úžasnej výstave môžete s istotou povedať, že to bol čas, keď sa fotografia a politická história prelínali a nerozlučne prelínali. (Žiadna predchádzajúca vojna nebola tak rozsiahlo fotografovaná.) Svadba technickej formy a historického námetu je rovnako intelektuálne fascinujúca, ako aj emocionálne skľučujúca. Nikdy som nevidel fotografickú šou, ktorá by toto manželstvo tak silne predvádzala.



Jeff L. Rosenheim, kurátor fotografie v Met a organizátor výstavy, vo svojej vynikajúcej katalógovej eseji v dĺžke knihy poukazuje na to, že výstava nie je posledným slovom o fotografovaní z občianskej vojny. Učenci pokračujú v pátraní po nových menách, dátumoch, atribúciách a iných informáciách. Bolo by však ťažké zlepšiť komplexný rozsah show. Jeho viac ako 200 fotografií obsahuje rozsiahle zábery bojových polí a vojnou zničených miest; portréty vojakov vo veľkosti peňaženky; vzácne zarámované dagerotypie; tlačidlá politickej kampane; lekárske doklady hrozne zranených vojakov; portréty milovaných v medailónoch; a séria od Alexander Gardner zobrazujúci obesenie piatich sprisahancov pri atentáte na prezidenta Abrahama Lincolna.

Tragédia národa bola prínosom pre fotografiu. Počas vojnových rokov 1861 až 1865 vzrástol dopyt po fotografiách a podnikanie s výrobou a distribúciou fotografií sa rozmohlo. Bol módou pre cartes de visite nesúce portréty a bolo zvykom, že noví záujemcovia pred odchodom do vojny navštívili portrétne štúdio. Mathew Brady sa preslávil ako vojnový fotograf, hoci sám fotil pomerne málo. Zo svojho sídla vo Washingtone skôr dohliadal a zbieral úsilie mnohých cestujúcich vojnových fotografov a publikoval ich diela pod svojím menom.

„Fotografia a americká občianska vojna“

13 fotografií

Zobraziť prezentáciu

Metropolitné múzeum umenia, Gilmanova zbierka

Keď si naskenujete množstvo malých portrétov mladých i starých vojakov, menovaných aj nepomenovaných, možno v nich vycítite mystickú túžbu po niečom viac ako len po podobenstve. Štítok múzea uvádza o vitríne plnej medailónov s portrétmi, že viera v silu fotografického obrazu v tomto období, v terénnych obrazoch aj portrétoch, je ohromujúca.

Toto bolo detstvo fotografovania a bolo zaťažené obmedzeniami. Nebolo možné nastaviť objemné kamery, ktoré sa vtedy používali, uprostred akejkoľvek násilnej akcie. V každom prípade boli expozičné časy príliš pomalé na zachytenie tiel vo vysokej rýchlosti. Neexistujú teda žiadne obrázky bojujúcich mužov. Rovnako ako vietor, aj samotná vojna je neviditeľná a je známa len svojimi účinkami. Fotografi bojovali za frontovou líniou a uspokojili sa s fotografiami polí a miest, kde sa odohrali boje v Antietame a Gettysburgu. Shermanov pochod a inde. Často našli telá stále ležať na nedávno uvoľnených bojiskách. Rovnako často vidiecke scény, z ktorých boli odstránené mŕtvoly, pôsobia vľúdne pokojne. Mestá ako Charleston, S.C. a Richmond, Va., sa so svojimi rozbitými múrmi a opustenými ulicami zmenili na mestá duchov. Výstavu sprevádza pohrebná nálada.

Fotografia v tomto duchu je ako sup. Živí sa tým, čo zostáva. Efekty morbídnej intenzity a gotickej romantiky umocňuje vysoké rozlíšenie a ostré zaostrenie veľkoformátových fotoaparátov. So svojimi turbulentnými mrakmi nad opevneniami ostrých kolíkov siahajúcich z popredia do diaľky, Georgea N. Barnarda Rebel Works in Front of Atlanta, Georgia, No. 1 (1864) je ako zátišie z Gone With the Wind.

Pokiaľ ide o živé telá, technológia bola vhodnejšia na zaznamenávanie vojakov v nebojových situáciách, ktorí sa prezentujú na individuálnych a skupinových portrétoch v úžasnej rozmanitosti uniforiem a regionálnych štýlov. Pre vedúcich bolo tiež veľa fotografických operácií. Na politicky nabitom obrázku od Gardnera stojí Lincoln s cylindrom ako drevená medzi generálmajorom Johnom A. McClernandom a Allanom Pinkertonom, šéfom dobovej verzie tajnej služby. V pozadí takmer mimo kamery sa krčí generál George B. McClellan, ktorého Lincoln neskôr vyhodil ako veliteľa Union Army of Potomac pre jeho neochotu zaútočiť na nepriateľa.

V mnohých prípadoch vzťah medzi fotografom a objektom vyvoláva otázky o etike. Vedci diskutovali napríklad o pravosti dvoch Gardnerových obrázkov. In Domov rebelského ostrostrelca, Gettysburg, v skalnom výklenku leží mŕtvy vojak Konfederácie so svojou puškou neďaleko. No to isté telo a puška sa v A Sharpshooter’s Last Sleep objavujú na inom mieste. Bez ohľadu na vysvetlenie je jasné, že mŕtvola bola premiestnená z miesta pôvodného odpočinku.

Rovnako významné ako forenzné detaily sú však titulky, ktoré Gardner zverejneným obrázkom dal: sladké, poetické slová, ktoré zmierňujú psychické údery existenciálne otrasných obrazov. O storočie a pol neskôr fotožurnalisti stále zápasia s rozdelenou úlohou získať fakty a dať im prijateľný zmysel. Neupokojení duchovia občianskej vojny medzitým naďalej prenasledujú a trápia naše neúplne zjednotené Spojené štáty americké.